Waar is de EA ooit gebleven? Waar is de laagste kwaliteit, de sleutels om alles te kopen, de geur van geld en de wens om de speler alleen het ergste van het ergste te geven? Een paar maanden later officiële onthulling, Star Wars: Squadrons het kwam in onze handen, tot een budgetprijs van 40 €.

Realizzato da Motief, EA's Canadese ontwikkelingsstudio, is hun tweede project, nadat ze de campagne voor Battlefront II. Het zijn dus mensen die thuis zijn in het Star Wars-universum. Dit keer is de inspiratie zeker X-Wing uit vervlogen tijden, het legendarische ruimtegevechtspel waarin we de beroemdste jagers uit de Star Wars-serie besturen.

In een melkweg ver, ver weg ...

Star Wars: Squadrons ziet eruit als een compact en compleet pakket. Een eenvoudig menu brengt ons naar de verhaalmodus, The multiplayer of trainingsmissies en de interface beweegt snel en nauwkeurig, zoals games die zijn gebouwd op Frostbyte by Dice ons inmiddels gewend zijn.

Voor velen zou het vlees van het spel de campagne kunnen zijn en het is ook het deel dat ik als eerste zag, dus het lijkt goed om ermee te beginnen. Ik heb Star Wars altijd beschouwd als een uitstekend universum om gemiddeld grootschalige verhalen te vertellen en slecht voor de filmwereld. Ketterij, tegenstroom of niet, als ik zulke rijke omgevingen zie, met een enorm aantal races, werelden en technologieën, lijkt het alsof ze beperkt blijven tot een paar uur op het grote scherm, alsof ze niet verhalend kunnen ademen, maar alleen audiovisueel onderweg van de Hollywood-begroting.

Star Wars: Squadrons Frisk and the Force
Natuurlijk zijn de Force-referenties er, zelfs als je je tijd aan de jagers besteedt.

Dus ik heb altijd de voorkeur gegeven aan de ervaringen van het uitgebreide universum. Van de legendarische Ridder van de Oude Republiek van toen Bioware het was nog steeds goed, de al even geweldige Jedi Knight en volgde. Star Wars: Squadrons geeft een gezicht en een verhaal aan gevechtspiloten, degenen die twintig seconden op het grote scherm verschijnen en dan worden verpulverd op een moment dat de inzet moet worden verhoogd, of hun rol is om slecht gerichte vijanden die alleen bestaan ​​om te ontploffen.

De twee kanten van hetzelfde verhaal

Een triest leven dat van starfighterpiloten in dit universum lijkt het. Als ze de hoofdrolspelers worden, verandert alles. Het verhaal plaatst je in de schoenen van twee piloten, een van de nieuwe republiek en een keizerlijke, terwijl ze de gekozen teams, respectievelijk Vanguard en Titan, begeleidden. Het verhaal zelf is niets uitzonderlijks of nieuw voor de serie, het dient als voorwendsel om de missies die je onderneemt te begrijpen, maar biedt niet alleen flitsen van introspectie. De historische periode is kort na de Slag om Endor en past in een wereld waarin het rijk net is verslagen en een nieuwe realiteit moet worden herbouwd.

Tussen missies door kun je praten met je teamgenoten, die commentaar geven op de wereld, evenementen en iets over zichzelf vertellen. In het bijzonder vond ik het keizerlijke deel interessant, omdat het een indicatie geeft van wat er gebeurde na het verlies van keizer Palpatine. Aan het einde van alles, je zou graag zien dat er meer ruimte is voor het verhaal. Door facties te veranderen, heb je een globaal overzicht van de gebeurtenissen en het is een geweldige gimmick. Maar het verdient veel meer aandacht, aangezien het hier meer een ondersteunende rol speelt.

Star Wars Squadrons: schitterende omgeving
De instellingen zijn fantastisch

In de ruimte als in de lucht

Wat je echter aan het spel houdt, is iets anders. De gameplay en de show die daarbij hoort. De campagnemissie-structuur zelf verkent geen onbekend terrein. Betreed de arena van het level en schakel verschillende doelen uit of verdedig anderen. Er zijn enkele secundaire doelen op de achtergrond, evenals mogelijkheden om de doelen direct te veranderen. Samen met een Imperial Star Destroyer vliegen, in het ruimtepuin van oude veldslagen storten om aan vijanden te ontsnappen, en een vijandelijke jager in de ogen kijken voordat hij hem laat ontploffen met blaster-shots is van onschatbare waarde.

De 8 uur van de Star Wars: Squadrons-campagne vliegen aangenaam weg, zo een goede tutorial samenstellen, uitgebreid om vertrouwd te raken met de commando's en een audiovisuele show te geven. Daarna gaan we verder met multiplayer, waar de mechanica die is geleerd tijdens de verhaalmodus van Star Wars Squadron overvloedig moet worden toegepast om de vijand te winnen.

Over het algemeen de vliegstijl is een kruising tussen simulatie en arcade. We proberen altijd een soort van gewicht en traagheid van het voertuig te behouden, maar het vluchtsysteem probeert absoluut niet de Newtoniaanse fysica bij te houden, het is opgezet om gevechten in WO II-stijl in de ruimte na te bootsen, gewoon vanuit de Star Wars-traditie. Het enige verschil met een vluchtsimulator in de lucht zijn de manoeuvres bij 0 snelheid.

Star Wars: Squadrons: Briefing.
Een briefing begeleidt u bij elke start van de missie, zeer goed gedaan en sfeervol.

ALLE VERMOGEN NAAR MOTOREN!

Het actieve element van de strijd, naast beweging, afvuren en gebruik van raketten / tegenmaatregelen, is te wijten aan de verdeling van energie. Motoren, wapens en schilden, voor schepen die ermee zijn uitgerust, hebben een toegewezen hoeveelheid energie en op elk moment is het mogelijk om meer kracht toe te wijzen aan een van deze, waardoor de andere drooggevallen worden bestraft. Weten wanneer je een motorboost moet hebben om te ontsnappen of dicht bij de vijand te komen, wanneer je meer stuwkracht aan de blasters of deflectors moet geven, is de basis van een goede piloot.

Elke factie heeft ook toegang tot verschillende soorten voertuigen, elk met hun eigen specialisatie. De nieuwe republiek heeft X-vleugels, A, Y en U tot zijn beschikking, terwijl de keizerlijke tegenhangers de TIE Figher, Interceptor, Bomber en Reaper zijn. De klassen zijn onderverdeeld in vier, in dezelfde volgorde waarin ik de namen van de voertuigen presenteerde. De jagers zijn evenwichtig en flexibel, de interceptors zijn licht, snel en krachtig in 1v1, de bommenwerpers zijn geweldig tegen grote schepen, minder tegen jagers en tot slot hebben de ondersteunende voertuigen veel vaardigheden om hun team te helpen.

In gezelschap is het nog mooier

Multiplayer heeft twee modi. De eerste bestaat uit een eenvoudige teamwedstrijd, 5v5, waarbij degene die tot 30 kills wint, wint. Hier ga je het ontwerp van de kaarten echt waarderen en hoe goed geplaatste obstakels net zo goed spanning en tactiek kunnen creëren als gebouwen in een shooter op het land. Vlieg dicht langs gebouwen om aan vijanden te ontsnappen, draai ganzen om achter een tegenstander te komen en merk op hoe hij bliksemsnel kan draaien en je in één klap kapot kan slaan. De waarheid is dat voor zover ik de tactiek, de strategie en de bedoeling kan zien, ik een waterfiets ben in dit spelgenre.

Mijn streak voor tactiek en planning zou meer ventilatie kunnen vinden in de tweede multiplayer-modus van Star Wars: Squadrons, waarin twee teams van spelers hun eigen hoofdschip verdedigen terwijl ze het andere aanvallen. De strijd verloopt in fasen, allemaal gekruid met een spectaculair vuur dat weinig gelijken kent. Hier is het hebben van een team dat uit verschillende schepen bestaat, weten hoe te coördineren en te kunnen rekenen op gediversifieerde uitrusting en vaardigheden. Het is dus een modus die minder verdient met willekeurige mensen. Dat gezegd hebbende, biedt multiplayer progressie in rangen en ontgrendelbare items en uitrusting om het uiterlijk en de wapens van je voertuigen aan te passen, maar het zijn heel weinig dingen.

Star Wars Squadrons: Tie interceptor
Elk voertuig heeft zijn eigen stijl, zijn ziel en de verschillende uitrusting kan voor een goede variatie zorgen.

Solide technische basis

Star Wars: Squadrons draait op Frostbite, een engine met een doelwit van 60 fps op consoles. De hier besproken versie was de pc-versie en de prestaties zijn in theorie meer dan uitstekend. Een RTX2060 gekoppeld aan 16GB van Vram en een Xeon uit 2011 slagen erin om het spel naar maximale details te trekken, in 2560x1080, stil op 144fps en hoger. De kwaliteit van wat je op het scherm ziet is hoog en er is veel aandacht voor detail, vooral bij de diegetische interface. Het enige probleem, dat op het moment van schrijven nog niet is opgelost, is hoe de animaties een vaste verversingssnelheid van 30 fps hebben bij het afspelen op de maximale verversingssnelheid van de monitor. Helaas zorgt dit voor veel ergernis tijdens het spelen. Om dit op te lossen, moest ik de frequentie instellen op 59.94 Hz en op 60 fps spelen. De animaties werken in dit geval correct met de verversingssnelheid.

De game verraadt ook zijn aard als VR-titel. Op de momenten van pauze in de basis is het onmogelijk om vrij te bewegen, en in het algemeen is de omgeving geoptimaliseerd voor de mogelijkheid om het hoofd vrij te draaien. In VR met een HOTAS is de ervaring transformerend. Dit brengt onder andere de eigenaardigheden van Star Wars een beetje naar voren. Maar als je de kans krijgt om echt je hoofd te bewegen, merk je hoe het New Republic-scheepsontwerp oneindig veel beter is. Door door een glazen cockpit naar de zijkanten of naar boven te kijken, kun je het slagveld veel beter waarnemen dan de imperiale voertuigen, die een tunnelvisie aan de voorkant bieden en dat is alles. Wat zelfs in het spel een duidelijk nadeel is.

De enige andere technische fout die in me opkomt, is de aanwezigheid van een dode zone, een beetje overdreven, waardoor het gevoel van het commando niet erg direct en precies is. Per saldo is Star Wars: Squadrons naar mijn mening een geweldige ervaring voor Star Wars-fans. Het is gewoon een beetje goedkoop. Ik zou graag een dieper verhaal zien, missies proberen iets meer te doen, multiplayer met meer kaarten en modi. Het gevoel is dat je een goede VR-game met de hand hebt verspreid op een 2D-scherm. Eerst goed en ik hoop dat ze doorgaan op deze weg.